gather thistles, expect prickles

Solo/Duo Tentoonstelling
7 sep 2018 - 30 sep 2018
Muhka, Antwerp

In M HKA's INBOX toont Caroline Coolen (BE, 1975) recente werken en presenteert ze haar boek Carlina Vulgaris met een geheel nieuw aantal afbeeldingen en een tekst van curator en schrijver Tania Nasielski.

Als kunstenaar geniet Caroline Coolen de vrijheid om de wereld te (her)scheppen als een Umwelt volgens haar eigen voorkeur – gevoelig en zintuiglijk zoals planten, instinctief en intuïtief zoals dieren, ietwat (ir)rationeel zoals de mens. Haar werk staat voor de elementen, de dieren, de mensen en volkeren die in de marge leven, uitgesloten door een steeds meer gestandaardiseerde, gecontroleerde, consumeristische maatschappij.
Ze beeldt liever motten af dan vlinders, liever distels dan bloemen, liever underdogs dan paarden, liever berken dan eiken.

Als een weerspiegeling van de constante gedrevenheid naar vrijheid en onafhankelijkheid in haar werk, wordt de modus operandi van Coolen telkens vernieuwd. Door materialen in onwaarschijnlijke associaties te assembleren en verschillende processen te combineren tast ze de grenzen van die vrijheid af en stelt ze de codes van artistieke praktijken in vraag, terwijl ze onderzoekt hoe natuur en cultuur naast elkaar kunnen bestaan.
Verborgen verhalen worden gecondenseerd in sculpturale werken, installaties en tekeningen.
Net als in verhalen vallen geweld en poëzie hier samen. Net als distels wordt de toeschouwer geprikkeld door schoonheid en gevaar. De werken van Caroline Coolen weerspiegelen kwetsbaarheid en kracht met een vermogen om weerstand bieden als een aanwijzing tot leven en kunst.

Tania Nasielski